Wie is Peto in de paradox van Peto?

vri, 08/07/2016
De paradox zegt dat het aantal kankers dat we zien ontstaan bij (dier)soorten die een groot aantal cellen hebben zoals de walvis of de olifant, veel kleiner is dan bij de mens. Richard Peto deed de observatie bij deze dieren.

Waarom is het een paradox? Wel logischerwijs zou een diersoort met meer cellen een grotere kans moeten hebben dat één van deze cellen begint te woekeren. Dat is pure rekenkunde. 

Daarenboven worden sommige walvissen tot 200 jaar oud en dus is de kans op het ontwikkelen van kanker op hoge leeftijd groter. En toch zien we weinig kanker bij deze grote diersoorten. Onderzoekers uit de genetica denken dat ze de oplossing voor die paradox gevonden hebben en die oplossing kan op termijn leiden tot nieuwe manieren om mensen te beschermen tegen kanker. De cellen van een olifant blijken 20 allelen - genenparen - te hebben van een belangrijk gen dat kanker onderdrukt, terwijl mensen maar een paar hebben.

Dokter Joshua Schiffman, een pediatrisch kankerspecialist aan de University of Utah, begon een onderzoek nadat hij een aantal jaar geleden een lezing had bijgewoond over Peto's paradox. De studie van het team van Schiffman is gepubliceerd in JAMA, het Journal of the American Medical Association.